Alfredo Costa Monteiro


luz azul


Ah now, this is a lovely little CD. The group i treni inerti began life a decade or so ago now as the trio of Ruth Barberan, Alfredo Costa Monteiro and Matt Davis, and when their first album came out as one of the very first Creative Sources releases however long ago Brian Olewnick wrote what to this day remains one of my favourite opening lines to a review- something like “Yeah I can hear you sigh, yet another trumpet/trumpet/accordion trio…” In 2012, as Davis has long left Barcelona the group exist as a duo, and on this release they still play trumpet and accordion, each adding some of those ubiquitous “objects” to the equation.

What makes this new release on Jonas Kocher’s Flexion label so nice however is the recording location, outside in an olive orchard between 3 and 5AM on a September morning in 2010. From the outset we hear that familiar dull grey hum of a town or city at night, but it is augmented by the chirruping of insects throughout, and, quite wonderfully, at a few intervals, the deafening arrival of freight trains passing very close in the small hours of the night. The musicians play in and around these additional sounds, but even if they made no sound at all I suspect I would thoroughly enjoy this recording.

I think the album is titled Luz Azul, but there is also a further description of the single piece of music on the disc calling it Track 1: ser res. Those familiar with the group’s history will notice that their penchant for palindromic names continues. Whatever the title, there is a single unedited forty-eight minute recording here. The job done on the outdoors recording and subsequent mastering are excellent, balancing the sounds of the environment and the sounds made by the musicians perfectly, at least until the first train passes at a little over fourteen minutes. The duo play in a slow, languid manner, perhaps as might be expected at such an hour of the night. Most of the sounds we hear are relatively long tonal sounds, though always with a degree of gritty vibration added. The sounds they make seem to come and go in swells, often faintly rhythmic sections layered together in a way that reminds me of tidal patterns, gentle swoops and soft swells rather than any great attack or sudden cuts into silence. The sounds feel natural, a nice accompaniment to the hum and buzz of the recording location, but also there is always a degree of grit in there, an edge as something is bowed, a fizz as the trumpet rasps as often as it purrs. Then there are the trains, which have a beauty of their own, a deep rooted beauty for me as they sound so similar to the trains I can hear here if I open the windows and listen. The music doesn’t feel tense, but organic, flowing maybe, not droning as such but liquid and blending together with everything at least until the trains wipe the slate clean and leave it all to build again.

Luz Azul is very lovely indeed. Its a very lovingly captured example of two musicians with a long artistic relationship together working in harmony both with each other’s musical approach and also with the place and time they have chosen to make music together. It feels a real privilege to be offered a place in this through this CD, an ear onto that semi still night of music, the chance to imagine the place, picture the surroundings as much as the musicians, transport something of that atmosphere via the imagination. A wonderful recording then.

Richard Pinnell, The Watchful Ear


Ah, my favorite palindromic band! Ruth Barberán (trumpet, objects) and Alfredo Costa Monteiro (accordion, objects) return with a pre-dawn recording realized in an olive grove alongside a working train stations (not an inert one). The atmosphere, from crickets to trains, pervades the proceedings, Barberán using mostly soft but raspy technique (scraping the horn’s metal, I imagine, and placing thin plates at the bell, etc.) while Costa Monteiro largely allows a fairly natural accordion sound to emerge, rather plaintively when one considers the environments, vaguely echoing distant locomotive whistles. The trumpet picks this up, injecting burred, industrial tones, mating calls to the passing engines. The tones tend toward the sustained, echoing both rumble and the delicate insect life, but the duo, manages to attain a wonderful equilibrium here, neither too deferential or overweening, but fitting in as though a regular nocturnal occurrence at this location. The sense of relaxation is amazing.

There’s something very magical about this performance. It’s so beguiling to imagine sitting on some bench at the station, perhaps around the corner from this pair, hearing their sounds emerge and blend into the surroundings, perhaps never looking to see what had happened. Very, very lovely. (and a sandpaper cover never hurts…)

Brian Olewnick , Just Outside


Originally I treni inerti started in 2001 as a trio with Ruth Barberan, Alfredo Costa Monteiro and Matt Davis, but the latter left in 2003. ‘I Treni Inerti proposes a music without ornaments, where silence is essential, as part of an ongoing process of bringing vacuum necessary in order to achieve both minimal and ephemeral sound worlds, in an approach that focuses on harmony, vibration and acoustic resonance’, they say about their new CD. There is only one track, which is, oddly enough, called ‘Ser Res’ and recorded on the night of the 29th September 2010, in an olive orchard near Dant Vicens de Calders station, where two train lines meet. They played from 3 to 5 am, and freight trains pass. With microphones set up in the orchard, they also capture occasionally these trains passing. Ruth Barberan is playing trumpet and objects and Alfredo Costa Monteiro plays accordion and objects. From the description they gave us it not difficult to see that they are a duo of improvised music.

In these forty-eight minutes they play a work that indeed deals heavily with silence, although its not silent per se, but it deals vastly with playing their instruments as objects, with objects and sometimes as they are. When trains pass, there is of course no more silence, but improvisation and field recordings meet up in a great way. There is a totally acoustic feel to this and the two deliver some very strong improvisations. Packed in flint paper, which may damage the CD. That’s a pity and already done before. Other wise: great work.

Frans de Waard, Vital Weekly


i treni inerti est un duo qui joue depuis 2003, composé de Ruth Barberán à la trompette (et objets) et Alfredo Costa Monteiro à l’accordéon (et également aux objets). Creative Sources avait déjà publié deux albums de ce duo en 2003 et 2004, et c’est maintenant au tour de l’accordéoniste suisse Jonas Kocher de publier ce magnifique duo sur son label Flexion, label qui après un très réussi duo Kocher/Doneda, réitère avec une publication très prometteuse!

Car oui, luz azul est franchement et simplement magnifique. Le principe de base est simple, le duo a enregistré cette pièce dans une oliveraie située entre deux rails de trains de marchandises, une après-midi de septembre 2010. On comprendra vite que l’environnement prend ici une présence et une signification importantes dans la structure de la pièce. Quant à la musique elle-même, il s’agit d’une pièce assez minimaliste mais tout de même riche en évènements. La même note est répétée à intervalles réguliers, ou le même accord, ou encore l’harmonique d’une cymbale frottée, mais si les sons sont linéaires et réguliers, ils ne sont pas lisses pour autant. Il y a d’une part une lente pulsation toujours présente, une pulsation pas forcément régulière, une pulsation organique, voire cosmique. Et d’autre part, l’environnement et les objets forment régulièrement des accidents, comme ces oiseaux que l’on entend, et bien sûr ces trains mugissants qui traversent la pièce selon une autre pulsation encore, mais de manière rationnelle toujours, et il s’agit pour le duo de répondre à cet environnement, d’y répondre aussi bien par le silence que de manière instrumentale.

Étrange sensation que cette musique procure, car bien qu’elle soit minimale, les nombreux accidents et les réponses envisagées et chaque fois renouvelées par le duo procurent à cette musique une forme de richesse qui semble inépuisable. Et c’est le minimalisme de cette richesse qui forme certainement la puissance de chaque partie de cette pièce merveilleuse, pièce qui forme une narration post-industrielle, qui tente de répondre esthétiquement à une machinerie industrielle oubliée. Bien sûr, la puissance de luz azul provient également de la prise en compte de l’environnement et du terrain d’enregistrement, terrain qui devient l’alter ego de Matt Davies, troisième membre d’i treni inerti entre 2001 et 2003. Car le duo entre véritablement en interaction avec l’environnement spatial et sonore de la performance, une interaction si sensible et réussie que cet environnement se personnalise et s’individualise, au point de quasiment accéder au statut de troisième musicien.

Poésie de l’espace, poésie du timbre, de la texture des notes répétées simplement jusqu’à ce que l’on parvienne à accéder à leur essence sonore, mais aussi approche sensible et poétique de l’environnement sonore, appréhendé avec sensibilité, précision, et intimité. luz azul est une pièce musicalement extrêmement forte, puissante, sensible, et poétique. Une pièce magnifique et onirique, qui parvient à intégrer l’industrie et l’espace au profit d’une poésie sonore exceptionnelle. Un voyage de cinquante minutes où l’on est bercé entre le bonheur et la jouissance, malgré les nombreuses teintes mélancoliques: hautement recommandé!

Julien Héraud, Improv Sphère



Similarly to an old work by Cremaster – 32,41 n/m² on Absurd – Luz Azul comes lodged in a folded sandpaper sheet. And, just like the duo of Alfredo Costa Monteiro and Ruth Barberán (respectively accordion and trumpet, both augmented by unspecified objects), it is named with a palindrome, also the case of their 2004 CD Aérea on Creative Sources. The newest release is indeed very welcome: not only because I have always admired the compelling modesty of the Iberian characters but also for the background chosen, involuntarily connected with my own past. As already mentioned in other writeups, an incalculable number of afternoons and nights during the early times of this writer’s life were accompanied by the remote rolling noise of carriages and wagons. A reverberation that still rings inside the memory: whenever someone decides to use it as a sonic shade, a nostalgic sigh comes out. The pair chose an olive orchard near a railway junction as a setting for their musical performance, which remains pretty much confined within the realm of long exhalations of tones enhanced by assorted kinds of metallic vibration. The freight trains running along the instrumental activity complement – occasionally, overwhelm – the now warm, now raspy subtlety of the pitches. In the quieter sections, the whooshing mildness of that September night wraps the environment, thus adding further layers of impermanence to an evocative wholeness. One wonders if the train operators were able to take a look at what was happening in that field, probably remaining puzzled after having being testimonies to a curious nocturnal perspective.

Massimo Ricci, Touching Extremes


Ruth Barberan kommer från Barcelona. Hennes trumpet rör sig i samma hage som en Dörner eller Ulher, men hon har skaffat sig en alldeles egen ton. Här har hon tillsammans med dragspelaren Alfredo Costa Monteiro givit sig ut i en olivlund en septembernatt 2010. Mellan klockan 03.00 och 05.00 spelade de, läser jag på konvolutet. Det låter härligt.
Men det vore ju en onödig upplysning, om det inte hördes. Det gör det. Vinden drar genom olivträden, ett avlägset flygplan hörs, och jag undrar om de där tågliknande ljuden kommer från musikerna eller…
Karaktären är mycket av nattmusik. Inga våldsamma utbrott, snarare vila, långt utdragna toner, dragspelet sätter stark karaktär i ljuden. Samtidigt håller både musikerna på med att pilla på små objekt, rassla med instrumenten, klappra och låta. Ibland stillnar de för att släppa fram något de fått höra. Och jag anar något fjärran i hörlurarna.
Då jag lyssnar på musikens varma böljande ström slår det mig att dragspelaren Alfredo Costa Monteiro annars mer sysslar med olika ljud från skivspelare och elektronik, men framför allt att han är utbildad skulptör. Hans spel växlar mellan utdragen och böljande bälg och små ljud, där varje pling och plong liksom lägger något till en helhet. Klang- och ljudskulptör.
Om denna duo är något så är den skulptural, den har en fast form, ytan är slipad, mörk i brist på dagsljus, men upplyst inifrån. Koncentrationen på natten dras till en kärna, en fasthet, en rörelse, och ytan måste förbli känslig, taktil, följsam. På annat sätt kan jag inte förstå tilltaget att spela på detta vis. Kvaliteten på musiken blir av annat slag genom inspelningstillfället och platsen. Antagligen skulle jag ha kunnat argumentera mer ingående i detta om jag hade känt stämningen där de spelat, då de spelat. En ny form växer då de börjar litet trevande, den tar sig olika riktningar, kräver skilda sinnliga kvaliteter.
Naturligtvis tänker jag på den speciella materialestetiken i det konstnärliga avantgardet i Barcelona, särskilt eftersom Antoni Tapies just avlidit. Den känslan förstärks förresten av själva fodralet, ett rödockra sandpapper vikt och infogat i plastficka. Det är ett sandpapper för finslipning för övrigt. När Axel Dörner introducerade detta slags fodral för – var det tolv-tretton år sedan? – då använde han grovt sandpapper, svårt att vika, som skar i händerna, en sinnebild för den förvandling hans lur just då genomgick. Här säger sandpappret, att allt från yta till kärna ses över i minsta grand, som böjs och bänds och formas till både materia och färg; ja, just detta sandpapper har förresten varumärket ”Holz und Farbe”. Det ser nästan ut som en tanke, eller i alla fall en funnen dikt. Och jag noterar dessutom att ännu en skivetikett sett dagens ljus, den här känns dock nödvändig.

Thomas Millroth / Sound of Music



Cet album qui nous donne à entendre d’abord le silence avant que, peu à peu, les sons lointains de fields recordings mêlés au souffle de l’accordéon ne viennent enrichir la subtilité d’une matière évolutive est une pure merveille. Et je l’écris avec d’autant plus d’enthousiasme que les expériences d’Alfredo Costa Monteiro m’ont quelquefois laissé sur ma faim. Qu’il se concentre sur l’ordinateur, détourne par l’électronique les objets quotidiens de sa cuisine ou froisse du papier en compagnie de Pascal Battus, son travail me semblait trop souvent prétexte à l’élaboration de belles idées parfaitement fondées, mais quelque peu désincarnées et oublieuses de la musique elle-même. Ici, rien de tout cela ! Nous sommes toujours à des lieues d’une conception figurative empruntant aux rythmes ou à l’harmonie, mais il règne dans ces paysages esquissés une évidence tranquille grâce à laquelle nous nous contrefichons totalement de savoir qui a bien pu les générer : instruments, cybernétique ou captation du réel.
Ainsi, dès l’ouverture de l’unique plage constituant ce «Luz Azul» gravé pour Flexion Records, le nouveau label de son confrère Jonas Kocher, Costa Monteiro, allié à la trompettiste Ruth Berberian avec laquelle il forme depuis 2003 le duo I Treni Inerti, nous plonge dans une abstraction paradoxale puisque fondée sur les sonorités d’objets rigoureusement concrets que traversent néanmoins quelques traits instrumentaux. Et puisque nous avons admis très tôt que le propos n’était pas dans la reconnaissance de tel ou tel mécanisme, nous nous laissons aisément prendre au rêve éveillé que les deux musiciens distillent avec toute la délicatesse dont ils sont capables… Nous ne devons d’ailleurs pas être très loin d’un port, puisque la corne de brume résonne à l’arrière-plan et se fond au cliquetis des câbles métalliques. Un léger vent souffle entre les rails humides, striant les pavés brillants de droites infinies que longent les roues des wagons de marchandises. Par quatre fois, un train cahotant traversera ce décor planté là comme pour le tournage d’un film adapté de Mac Orlan. Mais ce sont d’authentiques cheminots qui traversent les voies, leur lanterne à la main, et vont rejoindre l’équipe du matin…
Et les objets crissent, claquent et grincent. La trompette étouffée par les vagues de son brouillard s’installe dans la durée. L’accordéon siffle et trébuche sur le sol inégal. Ruth Berberian et Alfredo Costa Monteiro font désormais partie intégrante du paysage dont ils tracent les contours estompés. Ils en ont définitivement terminé avec ces préjugés selon lesquels une note inscrite dans un ensemble harmonieux occuperait une place supérieure, dans la hiérarchie sonore, à un quelconque couinement, un simple vrombissement. Un train bringuebalant entre deux postes d’aiguillage, c’est de la musique ! Et, par là même, il peut aussi bien cohabiter avec n’importe quel instrument qu’une montée chromatique exécutée sur une flûte ou un déferlement pianistique.
Superbement construit, dans sa mélancolie persistante, «Luz Azul» sonne à la fois comme une improvisation dont les deux artistes maîtriseraient parfaitement les aléas du geste et de la pensée et comme une composition contemporaine écrite selon les codes dramaturgiques d’un scénario impressionniste d’autant plus exigeant dans sa précision. Le découpage en quatre parties égales distinctement séquencées par le passage de ce train venu de loin et qui disparaît aussitôt en est sans doute la plus belle preuve puisqu’il souligne également l’intelligence de la forme et la poésie de la matière. C’est d’ailleurs à la machine qu’on laissera le soin de clore l’enregistrement, abandonnant dans son sillage les lambeaux de ce rêve qui nous aura si profondément impressionnés.
Joël Pagier, Improjazz